Finalmente self-hosted

febrero 15, 2010

Finalmente he conseguido transferir este blog a mi propio site (gracias sobre todo a la ayuda de Victor que me acompañó en el proceso via el chat de mi proveedor Galynet. Altamente recomendado).

Por favor visítame en: http://valedeoro.es

e-Libros para ahorrar papel

febrero 11, 2010

Si trabajas de freelance o para una empresa muy pequeña, es probable que tengas que leer muchas cosas, tal como especificaciones, publicaciones relativos a tu sector, descripciones de proyectos, textos legislativos etc. Muchos de estos textos se ofrecen en forma de documentos electrónicos para ahorrar los costes de impresión y envío al autor. El resultado es muchas veces que no se ahorra la impresión, ya que esta simplemente se cambia desde el escritor al lector. Claro que se puede leer todo en el ordenador, pero para aprovehcar de lleno de las horas de viaje en tren, metro o avión es necesario algo más móvil y ágil que un simple netbook (que de paso cansa la vista). Además da satisfacción ver un texto lleno de anotaciones que puede servir de referencia posteriormente.

Pero a la hora de la verdad: cuantos de los textos trabajados se pasa a otra persona después? En la mayoría de los casos se imprimen, se leen, y después se tiran. A lo largo del tiempo así se acumula una montaña bastante impresionante de basura, que para el empresario conlleva costes: el papel, la tinta, la electricidad no son gratis, y aunque se gasta solo un poco cada vez, son estos costes acumulados que pesan al final del año.

Una solución para este comportamiento puede ser un ebook como ya hay bastantes en el mercado (también en España). Un ebook es un soporte electrónico para leer libros en varios formatos. Muchos vienen con un lápiz integrado para poder subrayar y hacer anotaciones directamente en la pantalla, lo que les da una gran ventaja frente a los ordenadores portátiles. Además se pueden utilizar en los vuelos (con excepción del despegue y del aterrizaje) de igual manera como un reproductor de mp3. Y de paso se ahorra en equipaje, puesto que la mayoría de los lectores oscilan entre los 200gr de peso. Un libro de bolsillo ya pesa más que esto (350g).

Ahora, es una triste verdad que muchas veces la tecnología llega a España con algo de retraso respecto a EEUU y el resto de Europa. Por supuesto que siempre se puede pedir a un amigo de EEUU de enviar el producto deseado, pero después no funciona el soporte técnico y sale más caro de lo planificado. Si además se prefiere consumir conscientemente y fortalecer la economía española, el Papyre 6.1 de Grammata puede ser una buena opción. La empresa está en Malaga, así que de paso la compra asegura el trabajo aquí en España.

La desventaja del Papyre es que todavía no soporta anotaciones directas como lo hacen otros lectores, como por ejemplo el Prostima N518. Así que antes de cualquier compra hay que analizar bien para que se va utilizar el libro. Si es sobre todo un dispositivo para absorber conocimiento, entonces un lector no-táctil satisface las necesidades (y de paso ahorra energía). Pero si se hacen muchas anotaciones directamente en el texto, entonces un producto con pantalla táctil es más apropiado. Lo bueno es que ya hay páginas que han compilado toda la información necesario de los lectores disponibles. Solo hay que leerlo todo para poder decidirse.

[Disclaimer: Justo después de publicar por la primera vez este artículo me tropecé con la página de entreblogs que están haciendo un concurso para el Papyre. Aprovecho la oportunidad para apuntarme a ver si hay suerte.]

Con verde no me refiero ni al color de la alfombra, ni al logo de la empresa, sino a las políticas de sostenibilidad medioambiental que se pueden incorporar relativamente fácil dentro de la vida laboral diaria. Hay cambios pequeños y fáciles que se pueden implementar sin más, cambios intermediarios que necesitan planificación más detallada y algunos inversiones una vez que la política esté más aceptada. Al mantener los empleados siempre bien informados, eso también incrementará la participación y el contento de ellos. Explicando las razones (ideológicas tanto como financieras) aumentará la aceptación de las nuevas políticas.

Las razones para una planta química de investir en medios de producción más verdes son algo más obvias que para pequeñas y medianas empresas en el sector de servicios. Pero también para los que no necesitan acomodar vecinos preocupados por residuos químicos ni dependen de certificaciones inmediatas para seguir trabajando, tomar en cuenta los conceptos de sostenibilidad medioambiental puede resultar bastante útil.

Así que aquí encontráis 5 razones por las cuales vale la pena volverse más verde:

  1. Ahorra dinero. El desperdicio de recursos no es otra cosa que un desperdicio de dinero. Y esto también incluye a las impresiones triplicadas, el uso de vasos de plásticos para tirar, el goteo de las instalaciones de agua (si, aunque alquilas las oficinas, al final de cuentas el desperdicio se traducirá en un incremento del alquiler para ti), ordenadores encendidos toda la noche por pereza de abrir de nuevo los programas por la mañana, la calefacción mal ajustada que obliga abrir la ventana… Todos estos puntos son relativamente pequeñas, per suman. Y no dependen del tipo de tu empresa, ya que se pueden mejorar en todas las oficinas.
  2. Aumenta tu rentabilidad. Un efecto secundario de las políticas de sostenibilidad es el impulso para la mejora continua. Este concepto tendrá el efecto de cambiar de como los empleados perciben el producto/servicio de la empresa. Innovación y mejora continua se desenvuelven mejor en empresas con políticas de participación. Y estos se pueden instalar muy fácil con programas de sostenibilidad. Y al final, eso da dinero.
  3. Si eres un pequeño start-up o estás buscando inversores por otras razones, volverte más verde mejorará tu reputación y la elegibilidad por fondos de inversión, al darte la pequeña ventaja necesaria sobre tus competidores. Los fondos de inversión generalmente toman en cuenta la sostenibilidad como un factor positivo, ya que indican una estrategia a largo plazo que otorga a una empresa la estabilidad necesaria para triunfar en el actual entorno económico.
  4. Mantenga los mejores empleados, especialmente los que se preocupan por más que solo la nómina y quieren participar y mejorar la empresa. Asegurándote que tus mejores empleados se sientan realizados no solo por el producto sino por el ambiente de trabajo los rendirá más productivo y menos propensos a buscarse otro trabajo.
  5. Prepárate para los cambios de legislación. La UE está siempre actualizando sus leyes y directivas medioambientales y más temprano que tarde estos serán incorporados en la legislación nacional. En España el anteproyecto de ley de la economía sostenible es un primer paso y una vez aceptado, generará muchas nuevas reglas y normas para fomentar la sostenibilidad. Es un reto para las empresas adelantarse a estas normas para poder implementarles dentro de una estrategia sólida en vez de correr atrás de los requisitos legales.

¿Qué otras razones existen para ir más verde en la vida laboral?

[Esta carta fue enviada al Presidente del Gobierno de España el día 07 de febrero del 2010, utilizando tanto el formulario de contacto de la página de la presidencia, como las siguientes email: jlrzapatero@presidencia.gob.es, informacion.alcala@meh.es, gabinete@presidencia.gob.es, secretaria.ministro@mae.es. Las implicaciones de las reivindicaciones para el sector empresarial se tratarán en un post posterior.]

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Estimado Sr. Presidente, estimados Señoras y Señores,

mi nombre es Valentina Thörner da Cruz y llevo tratando el tema de la sostenibilidad desde hace un tiempo (aunque más a nivel de empresas que a nivel de políticas). Me gustaría decir que la ley de sostenibilidad me parece un buen paso en la dirección correcta, pero que todavía existen numerosas ideas que se podrían aumentar el efecto e poner España como líder de sostenibilidad dentro de Europa.

Mi evaluación de la ley puede encontrar pinchando aquí.

Además me gustaría darle los siguientes impulsos:

1) No siempre todos estarán de acuerdo. Si quiere reducir el número de móviles en la carretera, la industria de automóviles estará poco entusiasta, ya que eso sería una reducción de sus ventas. Pero sólo un futuro menos rosado les obligará a investir en innovaciones necesarios para realizar una nueva visión en el sector transporte.

2) Siempre existe una tercera alternativa. En el caso de los automóviles la discusión parece girar entorno de o reducimos el número de móviles y aumentamos el desempleo en las plantas de las empresas en cuestión o reducimos el desempleo y aumentamos el uso de los vehículos con todos sus efectos secundarios sobre el clima. Pero, y sí ofrecemos condiciones muy ventajosas a la indústria de las energías renovables para que puedan utilizar las plantas abandonadas para fabricar equipamento fotovoltaico o ruedas eólicas? Los trabajadores seguramente estarán igual (o más) satisfechos con un trabajo parecido pero en una industria con mucho futuro.

3) Muchas veces él que copia mejor tiene mayor éxito que él que inventó primero. España no es el primer país que se ocupa por una economía sostenible. Ya hay muchos proyectos, ideas, leyes, impulsos en otro países de la comunidad. Así que no hace falta reinventar la rueda; basta con observar lo que hacen los otros, aprender de sus errores y adaptar las oportunidades a la propia realidad.

4) La información no pierde valor al comunicarla. Informe a los ciudadanos. Informe a las empresas. No sólo sobre proyectos y créditos que estimulan el cambio, sino también sobre el efecto que tiene la economía actual sobre el mundo. Hay sectores que estarán menos encantados que otros. Pero tal vez encontrarse con una ciudadanía más informada les ayudará cambiar hacia una manera de producir e ofrecer servicios más sostenible.

Y si realmente está interesado en el tema, recomiendo la lectura de “Plan B 3.0: Mobilizing to Save Civilization”de Lester Brown, especialmente los capítulos 7-12 que ofrecen muchos impulsos de como hacer el cambio vía una economía mundial más responsable. Aunque el título parezca un poco sensacionalista (a la americana), el contenido es muy bien investigado y presentado de una manera muy clara y sencilla lo que facilita la transformación en políticas concretas.

La versión actualizada de 2008 (en inglés) se puede bajar gratuitamente. En español actualmente sólo está disponible la versión anterior de 2004 “Salvar el planeta. Plan B: Ecologia para un mundo en peligro”, publicada por Ediciones Paidos Iberica, ISBN 8449315964.

Muy atentamente,

Valentina Thörner da Cruz

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El texto aprobado del  anteproyecto de ley de Economía Sostenible está basado en tres grandes pilares. Como la sostenibilidad medioambiental es el tema que más conozco, me limitaré a comentar sobre el apartado que aborda este tema en concreto. Aqui, España se compromete de reducir a un 20% las emisiones de CO2, y al mismo tiempo aumentar al 20% la cuota de energías renovables dentro del consumo (con una cuota de 10% in el sector transporte).

A seguir una evaluación rápida de las 4 metas planeadas por el gobierno, en relación con la sostenibilidad medioambiental.

1) Reducción de emisiones de gases de efecto invernadero

Resumen: La meta es una reducción de emisiones de CO2, en combinación con una mayor transparencia de información de responsabilidad medioambiental del sector empresarial. Un sello certificará a las empresas que cumplen con los requisitos (aún por determinar).

Por parte del estado se creará un fondo público para la compra (desde las empresas) y venta (a las impresas, o internacional) de créditos de carbono.

Evaluación

  • Transparencia e información son muy importantes, sobre todo en España donde la conciencia ambiental no está tan desarrollado como en otros países de la UE (Alemania, Austria, Suiza, Francia). Sin embargo, esta información no solo tiene que venir de parte de las empresas. La ciudadanía tiene que recibir la educación e información adecuada para poder interpretar estos datos y así evitar el llamado “green washing
  • La efectividad del sello dependerá en gran parte de los requisitos y el conocimiento de los ciudadanos sobre este sello. Es importante que un sello de sostenibilidad medioambiental no se base en el menor denominador común, sino que realmente exige excelencia de las empresas interesadas. En Japon el programa Top Runner tiene el efecto que cada año la tecnología más avanzada sea el standard para el proximo año. Así todos están obligados de participar en mejorar la eficiencia energética del país. Un esquema auto-mejorable como este podría dar un verdadero impulso a la innovación empresarial.
  • Para evitar que el camino de España hacía una economía más sostenible sea un círculo, es importante que el fondo creado para comprar los créditos de carbono solo pueda vender una cuota reducida dentro del propio país. Caso contrario un sector se gastará lo que otro acaba de ahorrar. Hay que evitar que sea un juego de suma zero.

2) Transporte y movilidad sostenible

Resumen: El transporte y la movilidad sostenible estarán al cargo de una Mesa de Movilidad Sostenible que coordinará las actuaciones de las Administraciones Públicas. Además se condicionarán subvenciones estatales a la existencia de Planes de Movilidad Sostenible, se incentivará el transporte por carretera limpia (ej. vehículos eléctricos), se moverá parte del transporte a la red ferroviaria, y se facilitará la entrada de más empresas en el mercado del transporte interurbano de autobus.

Evaluación

  • Para reducir las emisiones de carbono del sector transporte, es mejor concentrarse en reducir el número de km recorridos para así diminuir el impacto medioambiental. Para este fin existen una variedad de estrategias que pueden ser impulsadas desde la política, dos ejemplos serían:
    • fomentar el transporte público en combinación con el car-sharing para diminuir el uso de los veículos privados con 1-2 personas,
    • estimular el consumo de productos locales para evitar el transporte de mercadería por grandes distancias. De paso estas estrategias diminuyen el impacto sobre el asfalto y prolongan la vida útil de la infraestructura.
  • Al aumentar el uso de veículos eléctricos, es imprescindible realizar igual esfuerzo en el desarrollo de fuentes renovables de energía que no estén relacionadas con recursos alimenticios. El uso de energía solar o procedente de viento no tienen un impacto sobre el precio de la comida. Al contrario el uso de aceite de girasol, de trigo, de soya, o de arroz aumentan la importación de estos productos a costa de la populación del país exportador que no pueden competir con el precio pagado por la industria energética.

3) Ahorro y eficiencia energética.

Resumen: Hasta 2016 se planea una reducción del consumo energético del 20% con relación al 2005. Edificios y vehículos públicos tendrán que respetar requisitos mínimos. Los nuevos principios de la sostenibilidad energético serán: aumentar la cuota de energías renovables, reducir la cuota de energía con mayor potencial de emisiones de CO2 (tal como el carbón), y la seguridad del suministro. La vida útil de centrales nucleares es de 40 años.

Evaluación

  • Los requisitos mínimos de edificios y vehículos deberían aplicarse a todos, no solo al patrimonio de las Administraciones Públicas.En muchos países europeos ya existen leyes bastante estrictas tanto para la construcción y la rehabilitación de viviendas, como para el uso de coches con elevados niveles de emisión de CO2. Para aprovechar al máximo las posibilidades de nuevas tecnologías es necesario no solo fomentar su uso, sino también de hacer menos atractivo la permanencia del status quo.
  • La combinación de “reducción de la participación de las energías con mayor potencial de emisiones de CO2, y garantía de la seguridad de suministro y estabilidad de la red” es una peligrosa concesión a las operadoras de las centrales nucleares. Mientras en el acto la energía nuclear no emite CO2 (al contrario de carbón y petróleo), bajo ningún concepto esta energía deberá ser utilizada para substituir otras fuentes y así aumentar su uso. Para la mayoría de los usuarios está claro que por su riesgo y el problema de almacenaje de los restos nucleares esta energía es no-renovable. Mismo así, el debate está abierto, y existen declaraciones de grupos de interés que están trabajando en favor de una otra definición.
  • Fijar la vida útil de las centrales nucleares en 40 años aplaza el problema del desecho y lo deja para la próxima generación. La sostenibilidad de este paso es dudable.

4) Rehabilitación y vivienda.

Resumen: Reforma de la ley hipotecaria para fomentar la rehabilitación de viviendas existentes.

Evaluación

  • Esa parte del texto se presenta muy poco elaborado en comparación con los otros puntos. Facilitar créditos para la reforma de núcleos urbanos solo tendrá el efecto esperado sobre la sostenibilidad si se combinan con ciertos requisitos. Sería aconsejable una apuesta clara sobre las reformas de eficiencia energética de las casas: más crédito para el aislamiento de las paredes, la implementación de ventanas de doble vidrio, o la instalación de paneles solares en el techo.
  • Inversiones privadas en fuentes alternativas de energía, tal como paneles solares en casas privadas pueden ayudar a incrementar la cuota de energía renovable sobre el consumo total. En otros países ya existen esquemas de como los usuarios pueden vender esta energía a las redes nacionales de energía, así ayudando a la generación y distribución de energías renovables.

El 27 de noviembre 2009 el Consejo de Ministros aqui en España aprobó el Anteproyecto de Ley de Economía Sostenible que pretende reorganizar el sistema económico de una manera más justa, competitiva y sostenible. Es a la vez la respuesta del presidente Zapatero a la crisis económica como su su proyecto durante la presidencia de la Unión Europeia que se basa en las mismas metas que esta ley. En resumen, esta ley pretende

  • mejorar el entorno económico por medio de una reforma de los organismos reguladores, una mayor regulación de los mercados financieros y la sostenibilidad financiera en las administraciones públicas;
  • impulsar a la competitividad, mediante la simplificación administrativa (sobre todo para pymes), el fomento de la sociedad de información, las inversiones en ciencia e innovación, la internacionalización tanto de la economía como de ciencia, y una ampliación de la formación profesional;
  • apostar por la sostenibilidad medioambiental mediante una reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, cambios en el transporte público hacia una movilidad sostenible, ahorro y eficiencia energética, y la rehabilitación de núcleos urbanos y una reforma en la ley hipotecaria para impulsar obras de rehabilitación de vivienda.

Estas metas se quieren realizar por medio de incentivos fiscales en forma de inversiones concretas o deducciones fiscales, o bien por el cambio de leyes actuales para velar por los intereses encima mencionados.

El anteproyecto fue aprobado menos de un mes antes del Acuerdo de Copenhague (que ya por sí contiene compromisos no vinculantes), y en diferencia a Copenhague, aquí solo es necesario satisfacer los requisitos de un solo país. Pero lo que está difícil a gran escala, no es fácil para pequeños grupos tampoco. Así que la ley parece centrarse más en pequeños detalles, sin tomar en cuenta en panorama más amplio. Talvez sea por esto que no se lee tanto en la prensa y la blog-esfera sobre el impacto medioambiental de la misma ley, mientras se ha escrito bastante acerca del impacto sobre la modificación de la ley orgánica 6/1985 que afecta a los derechos de propiedad intelectual.

Evaluación de la sostenibilidad medioambiental

Una ley generalmente tiene que corresponder no solo a las necesidades de hoy, sino también a las necesidades de mañana. Por lo tanto se puede evaluar positivamente la intención del anteproyecto de realizar mesas redondas, elaborar planes, y comprometerse a dar impulsos. Sin embargo, faltan visiones claras que puedan dar el rumbo a estos medios de planificación. Solo hay dos datos concretos: ahorro energético del 20% con relación al 2005, y una vida útil de 40 años para las centrales nucleares. El resto de la ley es lo bastante suave como para no causar gran tumulto. Pero si no hay muchos comentarios al respeto no necesariamente significa que todo el mundo está de acuerdo. Generalmente indica que sobre todo el sector económico calcula que esta ley no influenciará mucho a la forma de hacer negocios de ahora. Pero sin cambios concretos, no habrá mejora, y con esto la ley será un león sin dientes.

La esperanza por lo tanto está en las mesas redondas, planes a elaborar, principios a establecer. ¿Conseguirá el gobierno (o el siguiente) de establecer planes y objetivos suficientemente exigente como para fomentar un cambio de pensar la economía? ¿Conseguirá introducir a la economía actual el pensamiento de la sostenibilidad medio-ambiental o se quedará con declaraciones bonitas para apaciguar los que sí se importan con el medio ambiente?

La ley es un buen comienzo, pero necesitamos más discusión, más ideas de todos los sectores para que haya un cambio real sobre la economía. ¿Que se necesitará para que esta ley tenga un impacto realmente positivo? ¿Que os gustaría de ver en las mesas redondas y en los planes para realizar una economía más sostenible?

Contabilizar el carbono

enero 29, 2010

Mucho se ha escrito sobre la huella de carbono (o huella climátcia) desde la cumbre de Copenhagen. Mientras los políticos no han conseguido llegar a un acuerdo sostenible, a nivel del consumidor existe una consciencia más o menos alta dependiente del país. Lo países nórdicos, Alemania y Francia están en la frente de la silenciosa revolución pos-copenhaguen, quizás porque en climas frias la alta de los precios de electricidad se sienten más directa en la cuenta de la calefacción.

Sin embargo el tercer sector que todavía no ha mostrado demasiada actividad aparte del llamado “green washing” que consiste en presentar productos con una cara más verde de lo que realmente son. Pero el viento está cambiando. Ya es hora de realmente perseguir la sostenibilidad para la empresa. En los Estados Unidos la cadena de supermercados Wal Mart informó a todos sus proveedores, todos!, que estarán obligados de tener datos legítimos sobre su impacto ambiental. Y una vez que las grandes superficies se entusiasman con esta idea, no tardará hasta que llegue a otros areas de negocios también. Y sí hasta en Estados Unidos se ocupan del tema, Europa no se quedará atrás por mucho tiempo.

Felizmente ya existe software para ayudar de incluir las emisiones de carbono dentro de la contabilidad de las empresas. La mayoría de los productos hasta ahora están solo disponibles en inglés (con excepción de SAP que ya ofrece su módulo de energía y carbono en Español) , pero si España quiere establecerse como lider en energías sostenibles y productos ecológicos en el marco de una nueva economía, entonces sus empresas no se podrán escapar de aprovecharse de consultorías de carbono. Una vez que la práctica de anunciar las emsiones de carbono por empresa (como lo hace el CDP de Inglaterra para las mayores empresas del mundo) se haga más conocido, podrá ser decisivo para las empresas como se han posicionado al respeto.

Mientras cada empresa ya puede implementar pequeños pasos a nivel de los empleados para reducir el impacto ambiental, un sistema de contabilidad de carbono añade algunas ventajas adicionales, por el simple facto de poder comprobarlo fácilmente:

  • Ventajas económicas: A largo plazo conlleva unos ahorros sustanciales en recursos, ya que una gestión basado en la huella de carbono disminuye los desperdicios.
  • Ventajas legales: Los reglamentos medio-ambientales tienden a ponerse cada vez más estricto tanto a nivel nacional como a nivel europeo. Las empresas que adaptan con antelación una forma de gestionar los recursos y el trabajo de manera sostenible lo tendrán más fácil a la hora de cumplir los reglamentos.
  • Ventajas de marketing: Conforme los consumidores aumentan su nível de información de temas verdes, las certificaciones ganan en importáncia. Las empresas que han investidos en un plan de contabilidad de carbono están mejor equipados para obtener las certificaciones más importantes.
  • Ventajas fiscales/inversores: De un lado la crisis ha mostrado que las empresas sostenibles resisten mejor la crisis del otro lado eso ha resultado en un creciente interés en la financiación de empresas sostenibles. Si una empresa busca inversiones, le conviene poder presentar evidencia de sostenibilidad.

No esperes a que te obliguen gestionar la empresa basado en la sostenibilidad. Aprovecha ya las oportunidades para estar mejor posicionado en el futuro.

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